Mont Athos, los angeles république des moines (document)

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Culminant à 2 030 m d’altitude, le mont Athos est célèbre pour los angeles vingtaine de monastères orthodoxes qui sont établis sur ses flancs. Embarquez pour un voyage inoubliable grâce à cet extrait de notre livre consacré aux plus beaux lieux sacrés.

L. a. communauté orthodoxe qui vit sur le mont Athos est entièrement masculine : elle est formée de 2 000 moines et laïcs, tous âgés de plus de 18 ans. Les moines veillent à ce que cette règle, qui s’applique depuis plus de mille ans, ne soit pas perçue comme une expression de misogynie mais comme un témoignage de leur sacrifice à Dieu.

Le mont Athos est une péninsule de 50 kilomètres de longueur sur 12 kilomètres de massive se découpant sur los angeles côte macédonienne de los angeles Grèce, aux confins septentrionaux de los angeles mer Égée. L. a. montagne cônique, souvent coiffée de neige, qui domine los angeles pointe sud, aurait été jetée là par le géant Athos de los angeles mythologie grecque. Les Grecs nomment plus souvent cette montagne, et toute los angeles péninsule, Ágion Óros : « los angeles Sainte Montagne ».

Une vingtaine de grands monastères ponctuent los angeles côte rocheuse ; certains s’accrochent sur les pentes abruptes qui se rejoignent pour former une crête couverte de noyers et de pins. Ils sont, pour los angeles plupart, immenses, comparables à de petites villes, ou à des forteresses ; à l’époque los angeles plus glorieuse, au début du XXe siècle, 7 000 moines résidaient dans los angeles péninsule. Celle-ci a toujours joui des faveurs des puissants du monde orthodoxe – Grecs, Russes, Serbes, Roumains ou Bulgares. Richement dotés, les monastères du mont Athos abritent d’innombrables chefs-d’œuvre : fresques, mosaïques, manuscrits précieux et icônes sacrées.

Les moines – originaires aujourd’hui du monde entier – n’en mènent pas moins une vie austère. À 3 heures du matin, le son d’un maillet frappé sur une planche de bois les tire d’une courte nuit de trois heures. Ils entament alors une journée comptant huit heures de provider religieux. Les seules pauses sont les deux repas pris en silence, pendant dix mins.

Le reste du temps, les moines participent à los angeles gestion des monastères, s’activent dans les champs et les oliveraies. Certains sont pêcheurs, mécaniciens, chauffeurs ; d’autres, tailleurs ou peintres d’icônes. Même lorsqu’ils travaillent, les moines sont en prière, invoquant sans cesse los angeles miséricorde du Christ. S’ils sont vêtus de noir, expliquent-ils, c’est qu’ils sont morts au monde : ils ont embrassé los angeles mort pour être avec leur Sauveur. Lorsque leur corps périra, il sera incinéré. Plus tard, les os calcinés seront exhumés et placés avec ceux de leurs frères dans des ossuaires.

Les moines sont autorisés à quitter le mont Athos mais, pour los angeles plupart, le font rarement. Ils ne vivent pas isolés, disent-ils, automobile quelque 35 000 pèlerins viennent vers eux chaque année. Ce sont tous des hommes, bien sûr, munis d’un visa spécial, accordé en général pour un séjour de trois nuits, durant lequel le visiteur, nourri et logé gracieusement, peut passer d’un monastère à l’autre. Des séjours plus longs sont parfois autorisés. Toutes les visites sont gérées par l’management de los angeles République monastique du mont Athos, dont le parlement, siégeant dans los angeles petite capitale de Karyes, à l’intérieur des terres, s’enorgueillit de los angeles plus ancienne continuité de fonctionnement parmi les parlements du monde entier.

Se rendre au mont Athos, c’est se réfugier dans un monde échappant presque totalement à los angeles folle pression de los angeles technologie moderne. C’est aussi s’imprégner de los angeles profonde piété de ceux qui habitent los angeles Sainte Montagne, considérée, dans los angeles custom chrétienne, comme le jardin de los angeles Vierge Marie. Celle-ci y aurait été jetée par une tempête, alors qu’elle naviguait en mer Égée. Alors qu’elle louait los angeles beauté de los angeles péninsule, elle entendit los angeles voix de son fils lui dire : « Que ce lieu soit ton héritage et ton jardin, un paradis et un havre pour ceux qui cherchent le salut. » Cela l’est, sans aucun doute – pour les seuls hommes, dont los angeles dévotion à los angeles Vierge est très unique.

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